本文经授权转自公众号:懂懂笔记(ID:dongdong_note),撰文&编辑:秦言


7月7日,谷歌无意中被拉进了Sprint和T-Mobile的合并案,以及未来全美第四大电信运营商的“旋涡”中。


《纽约邮报》当日发布报道称:Alphabet董事(福特前CEO)艾伦穆拉利“近期一直在与卫星电视巨头Dish Network商议创建美国第四大电信运营商的计划”。


报道中还透露,考虑到Sprint和T-Mobile合并的前景,谷歌显然也在正寻求与Dish Network合作,因为这家卫星电视运营商拥有大量的无线网络专利,并可以提供管理复杂网络所需的后端基础设施。《纽约邮报》援引“消息人士”的预估:这个“全新的、完全独立的无线网络运营商”可能会在三年内推出。



No.1谷歌急忙澄清


但是,谷歌方面很快做出了回应,称“谷歌没有与Dish进行任何关于创建无线网络的对话”。同时,谷歌发言人拒绝评论穆拉利本人是否在与Dish进行接洽。对此,有媒体分析或许艾伦穆拉利确实正在与Dish进行洽谈,但他可能是以Alphabet董事会成员以外的身份进行沟通。


相关媒体和行业分析师对于谷歌参与“第四大”电信运营商建设的分析也随之出炉


在《纽约邮报》等媒体看来,美国监管机构对于谷歌参与建设第四大电信运营商没有明显的担忧。而且参与Dish组建电信运营业务,将是谷歌在手机业务之外迈出的重要一步。


最重要的是,谷歌一直在电信运营业务方面进行着尝试,而且投入了相当大的人力和财力。


谷歌在2015年曾推出了名为Project Fi的虚拟运营商(MVNO)业务。当时行业分析人士认为这项服务标志着谷歌正式进入了无线网络市场。


从谷歌的业务模式来看,涉足虚拟运营商是一箭双雕,即为旗下智能手机产品提供了支撑,又为在电信运营市场创造新盈利模式打下了基础。这个服务推出时,只能使用谷歌Nexus 6智能手机,但是它允许用户在WiFi和电信网络之间进行切换,方便用户掌握数据使用情况和资费。因为支持两种电信网络进行切换,用户使用Nexus 6手机时还可以在Sprint和T-Mobile基站进行选择。


尽管近两年来谷歌的智能手机业务进展不顺,但是基于IoT和智能家居方面的业务依然是谷歌新业务的重点方向,显然,这也与Dish的网络建设愿景不谋而合,因为Dish建设的全美无线网络架构也是第一个为IoT而专门架设的网络。


No.2外界并不看好


华尔街的分析师对此也提出了看法。有分析师表示,投资者肯定会对谷歌涉足电信服务等资本密集型业务表示不满,无论该公司的资产负债表有多么强劲,也不管该业务会产生多少自由现金流。


分析人士强调,资本密集型企业通常不具备较高的估值和股息收益率(美国传统汽车制造行业就具有这一鲜明特点)。“撇开文化和潜在的巧合不谈,我们不认为谷歌会考虑这样的举动。”分析人士指出,与Dish合作并不会对其Android操作系统和Pixel系列智能手机产生太大帮助,因为涉足这种资本密集型业务,显然不是向谷歌智能手机业务注入活力的好方式。


另外,有通信行业分析人士指出,目前T-Mobile和Sprint的合并案仍面临巨大挑战,对于Dish而言想要接触互联网行业的巨头并获得投资可能也有难言之隐。


一周前,T-Mobile和Sprint已同意将商议好无线资产剥离至DISH Network,以确保双方接近265亿美元合并能够获得反垄断审核的批准。 这项交易预计将包括Sprint的预付费品牌Boost Mobile,以及部分无线频谱频段。


DISH方面显然对未来的业务发展充满了信心。6月下旬,DISH Network的老板查理厄根(Charlie Ergen)终于说服了美国联邦通信委员会主席阿吉特派和司法部反垄断部门负责人马坎德尔拉希姆,并表示“应该有第4家全国性移动网络运营商出现”,以维持无线通信行业的健康竞争环境。


但是,这些消息里面并没有对谷歌更有利的内容。有消息称,对于谷歌这样的美国科技巨头,T-Mobile的母公司德国电信(Deutsche Telecom)已经表示反对。据消息人士透露,德国电信最近一再强调坚,只有在承诺不向第三方出售超过5%股份的情况下,才会出售Dish的资产。


也就是说,战略投资者会受到只能掌握Dish公司5%股权的限制,这一规定可能会阻碍谷歌对Dish进行投资的兴趣。


另外,Sprint和T-Mobile能否合并成功,最后还有三个最后的障碍需要清除:一个是必须得到加州公共设施委员会的批准;第二个是目前有14位州检察长试图阻止这笔交易并提起了诉讼;第三个需要清除的障碍是获得司法部的最终批准。


No.3Dish是何方神圣



就在媒体传出Dish与谷歌的“绯闻”同时,这家卫星电视运营商与硅谷科技巨头之间在电信运营领域的故事,也被媒体挖了出来。


Dish Network成立于1980年,当时的前身名为Echo Star。目前Dish的主营业务是向全美用户提供卫星电视服务。它的网络服务包括数百个视频、音频和数字媒体频道、交互式电视频道、数字音频录制、高清电视、国际节目。当然,这家公司在2012年就与无线通信网络结下缘分,拿到了FCC(美国通信管理委员会)发放的无线网络建设牌照(4G LTE / 5G)。


DISH Network的老板查尔斯·埃尔根(Charles Ergen)是一个崇尚挑战的人,这家公司在2015年在全美首先推出了互联网多频道电视直播服务-Sling TV。Sling TV当时在CES大展上一经推出就引起了全行业的关注,而Dish的这个创举也差点革了自己的老命。


Sling TV的特点是无需机顶盒和现场安装调试,可以通过互联网应用接收几十个电视台的视频内容,而且包月资费只需要20美元。此举对于美国有线电视运营商产生了巨大的打击,据悉业务推出两年内,就有近200万有线电视用户美国观众转投到了Sling TV的怀抱。


因为拥有卫星电视通信网络,以及4G网络建设牌照,Dish在无线业务上一直也动作不断。尤其是在2013年,日本软银以220亿美元抢购Sprint控股股权时,Dish Network曾试图以超过软银的报价争夺Sprint的股份。2013年之后,Dish又开始不断花费巨资囤积了众多稀缺通信频段资源。


虽然没有吃下Sprint的股份,但是Dish觊觎电信运营商的想法就从没有断绝。在2017年7月,Dish又被媒体曝光正在与亚马逊商议合作成立美国第5大电信运营商(四大为AT&T、Verizon、T-mobile和Sprint)。此时的Dish的优势是拥有大量稀缺通信频段资源,劣势是缺少资金和互联网思维。


据悉2017年夏季,亚马逊已经和Dish进行了深入洽谈,业务涉及依托Dish覆盖全美的网络设施,在智能家居硬件、智能互联网、无人机物流配送、Amazon Prime video影视服务等方面都将产生双赢的效果。但奇怪的是,消息传的沸沸扬扬之后,Dish与亚马逊的合作再没有任何后续声音。


从目前事态的发展来看,Dish成为Sprint和T-Mobile合并后的“第四大”,应该不会有太大的变数。但是Dish究竟是会与谷歌合作,还是会牵手其他互联网巨头仍然未知。能够确认的一点是,硅谷的互联网巨头们其实都在不断尝试涉足电信运营业务,毕竟5G的背后,是另一番天地,是另一轮商业革命的基础。至于谁最终会跻身“第四大”,目前仍是迷雾重重。


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