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GoogleReader为什么会关闭

发布时间:2019-09-23

  摘要:Google Reader做为一款RSS阅读器,追求的是干净、纯粹的阅读体验,可以让用户高效、快速的获得优质的阅读体验,其订阅功能还可以实现个性化阅读,让用户只关注自己感兴趣的内容,有利于专注和深度阅读。但是Google Reader的这些特性与Google的主营广告业务格格不入,甚至相互抵触,让Google Reader逐步走上了一条越走越窄的不归路。

  Google日前公布了新一轮的Google服务清理计划,另人惊讶的是,这次竟然轮到了Google Reader,Google宣布Google Reader将会在今年7月1日正式关闭,用户和开发者可以导出其中RSS数据,并使用其他的RSS订阅软件代替。这个消息一经发布,立即引起业内大哗。

  世界各地的社交网站上充斥着抱怨、惋惜和无奈,对于Google的这个决定,有人联名抗议,有人愤怒谴责,有人无奈接受,有人开始寻找替代品,还有一些其他RSS应用忙着抢用户。

  那么,Google为什么会不惜冒犯众怒而关闭Google Reader这个产品,其背后的原因到底是什么呢?

  Google Reader的简介

  Google Reader是Google于2005年推出的一项RSS阅读器服务,普遍被认为是世界上最好的资讯订阅服务,迅速吸引了技术爱好者、IT互联网行业从业者以及传统媒体和对信息比较敏锐的人群的使用。Google Reader之后发布了很多社交网络方面的功能,获得用户的大量好评,并曾经营造了一个不错的社交圈,一度曾被认为是最有价值的Google服务之一。

  然而,2011年谷歌推出社交网络Google+,Google Reader经历过一次大改版,全部社交功能被删除,其分享功能被引向Google+,新版Google Reader引发大量争议,很多用户表示抗议,然而谁都想不到,Google突如其来的决定会让Google Reader服务走向灭亡。

  Google Reader的产品特点

  1)优点

  Google Reader做为一款RSS阅读器,和RSS有着密不可分的联系,RSS技术能更快地获取信息,网站提供RSS输出,有利于让用户获取网站内容的最新更新。读者使用RSS阅读器软件,可以在不打开网站内容页面的情况下阅读支持RSS输出的网站内容。

  使用RSS阅读器的一大优点就是高效、快速的获得资讯信息,其订阅功能还可以实现个性化阅读,让用户只关注自己感兴趣的内容,有利于专注和深度阅读。

  此外,RSS追求的干净、纯粹的阅读体验,通常RSS上没有广告信息的干扰,可以让用户高效、快速的获得优质的阅读体验。

  对于中国用户来说,Google Reader还有一些特殊的功能令人喜爱,就是让中国用户能方便的阅读墙外的新闻,对于中国用户来说意义重大,例如世界最大的博客系统blogspot上的博客无法从中国直接访问,但中国用户只要订阅了blogspot博客的RSS,就可以方便地进行全文阅读,除此之外,Google Reader还可以用于备份博客,有些人的博客已经不存在了,但是从Google Reader上依旧可以阅读其早先的博客存档,这类似百度快照那样,将信息资讯都永久的保存下来,供有需要的人随时查询。

  2)缺点

  RSS阅读器也有一些缺点,其一直都没有很成功的商业模式,由于RSS阅读器追求纯粹的阅读体验,这使得广告内容难以存在,即使在上面发布广告,通常也点击率也非常低,无法维系产品发展。

  此外,RSS阅读器对用户要求很高,要求用户具有很好的信息管理能力,能独立甄别哪些是好的RSS订阅源并加以订阅,否则的话,很容易引发信息过载,读不到自己需要的信息,却有海量的信息处于未阅读状态。

  Google Reader的社交之路

  在Google Reader发布的初期,RSS阅读器市场可谓群雄逐鹿,Blogline、NewsGator等老牌阅读器都有大量忠实用户,但Google Reader凭借着稳定的服务和优异的使用体验,快速地崛起,并于2007年跃居市场份额第一。

  2008年的时候,Google Reader开始了社交化探索,推出了好友阅读分享功能,让用户可以通过好友分享发现更多的优质信息,从而减少阅读的压力,之后,Google Reader还推出了“共享备注”和“评论”功能,进一步强化了Google Reader的社交功能,随着Google Reader的跟随(follow)、喜欢(like) 等功能的发布,Google Reader已经具备了一个社交网站所需要的所有功能,2010年,Google Reader实现了“热门条目”和“神奇排序”功能,让Google Reader从一个RSS阅读器工具彻底转变成为一个社会化媒体发现和共享平台,此时的Google Reader达到了历史的巅峰。

  那时,Google Reader的发展前景是更智能的个性化推荐,通过分析自己订阅者的分享条目的数据来智能推荐给用户新的信息,而这类产品需要海量的数据、复杂的分析以及用户积极的参与才能实现,当时的用户也对此满怀信心,然而之后,Google Reader的开发却处于停滞状态,原有的开发人员被调去开发Google+,2011年Google自己的社交网络服务Google+终于诞生,Google倾尽全力发展Google+这个社交网络产品。

  Google Reader的好日子也终于到头了,2011年10月底,Google宣布要整合Google Reader和Google+,最终用户看到的却是,Google Reader的全部社交功能都被删除了,Google Reader的分享功能则被修改的面目全非,Google Reader用户分享完成后,别人想要看分享必须要访问Google+才能看到,而且看到的还是摘要分享,对于用户来说,又回到了几年前的起点。可以说,这次Google Reader的改版,将Google Reader几乎所有的优点都删除了,所有的缺点都被放大了,最终导致Google Reader的用户阅读体验大幅下降。

  于是,大量Google Reader老用户对改版表示不满,他们为此参与了一项“万人签名拯救Google Reader”的请愿活动,要求Google换回以前的Google Reader版本。许多失望的Google Reader用户纷纷以#OccupyGoogleReader或#OccupyReader这样的标签发帖,在Twitter上面发泄他们的愤怒。部分华盛顿居民则在纽约大道1101号谷歌华盛顿办公室门前举起“拯救Google Reader”的牌子进行抗议。

  但Google对这些用户的反馈视而不见,听而不闻,毫不让步,坚持阉割Google Reader的功能,从Google趋势上可以明显看出,2011年11月后Google Reader的关注度大幅下降,Google亲手摧毁了Google Reader社区,并妄图将其用户引到Google+,最终的结果是,Google如愿以偿地将Google Reader社区彻底摧毁,Google Reader的使用量和用户也大幅下降,与此同时,Google+的用户却没有增加。

  Google Reader的商业化探索

  一个产品的生存基础就是要有一个好的商业模式,商业公司需要通过一定途径或方式从产品上赚钱,缺少商业模式的产品都是非常危险的,一个产品如果不能产生可持续盈利收入,那就无法对商业公司产生价值。

  Google Reader是一个非常消耗资源的产品,海量的RSS抓取需要大量的资源和带宽,存储RSS内容需要海量的存储空间,同时,Google Reader还“无私”地开放了API供Reeder等第三方应用调用,这就耗费了额外的更多资源,而Google却并没有向这些第三方应用收费,也没有对用户收费,这也符合Google一向的风格,Google是一家网络广告公司,他对于产品的商业化模式倾向于广告展示。

  Google早在2006年就开始探索RSS的商业模式,最早的产品是Google AdSense for Feeds for beta,那时候搞RSS广告的还有Feedburner Ad Networks,Google可能为了更好地掌握RSS广告的技术,于2007年收购了Feedburner,2007年底,FeedBurner开始集成Google AdSense广告,2008年,Google正式发布AdSense for Feeds,让所有支持RSS的AdSense用户都可以使用RSS广告。

  这个广告产品发布后,我自己也对AdSense for Feeds进行过一些测试,发现AdSense for Feeds的广告点击率非常低,低到了几乎可以忽略不计的地步,这和网站的AdSense广告点击率形成了鲜明的对比,根据我的分析,这种现象和产品的用户群体有极大关系,Google Reader的用户群追求的是干净、纯粹的阅读体验,凭空在RSS上增加广告无疑惹人生厌,这些用户会自动过滤和屏蔽这些广告,这也验证了,RSS阅读器用户的性质决定了没人会点RSS上的广告。

  没有广告就没有收益,不出意料,Google AdSense for Feeds这个RSS广告产品维持了四年时间,终于在2012年底宣布此服务关门大吉。Google在RSS商业模式的探索努力最终以失败而告终,或许从那时起,Google就已经开始考虑关闭Google Reader了。

  Google Reader的灭亡

  时光进入了2013年,Google Reader的末日也终于来临,Google终于宣布将在2013年7月1日关闭Google Reader,Google官方博客对于这一决定给出了两个冠冕堂皇的理由:首先,Google Reader使用率持续下降。其次,“作为一个正悉心聚焦于更少产品的公司,我们认为专注将给用户带来更好的体验。”

  不过,稍稍进行一些分析,就会发现Google的说法根本站不住脚。

  通过Google关键字工具可以跟踪在Google中搜索这些产品的次数,以此可以类推各个产品的热门程度。根据Google提供的数据,包括Google相关的全球每月搜索量的大小,我总结了下面这张表单,列出了Google搜索最多的产品,总的来说这是Google服务的热门程度对比。

关键字 全球每月搜索量 youtube 1,380,000,000 google 755,000,000 gmail 277,000,000 google earth 83,100,000 google maps 83,100,000 chrome 68,000,000 blogspot 68,000,000 google translate 55,600,000 google chrome 37,200,000 picasa 9,140,000 google docs 7,480,000 google analytics 5,000,000 google calendar 3,350,000 google apps 3,350,000 google voice 3,350,000 google plus 2,740,000 google talk 2,740,000 google books 2,240,000 google adwords 1,830,000 google sketchup 1,220,000 google adsense 1,220,000 google reader 1,000,000 google trends 368,000 google currents 60,500
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