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高管离职、团队解散,缘何5G来临小米等VR巨头却欲掉头?

发布时间:2019-11-14

今日,外网传出小米解散了VR团队的消息,记者在向小米相关人员问询的过程中得到消息回复称——消息并不属实,不便做太多透露。虽然外网的消息确实有可能存在不够真实的成分,但是小米的回复却也为自己留下了足够的容错空间。

跳出小米的话题不做讨论,上升到行业高度,前不久苹果也传出了即将解散自己AR团队的消息。而此前相关媒体也曾在报道中提及,在虚拟现实市场,索尼、HTC、Facebook旗下的Oculus等公司推出虚拟现实头盔,但却遭遇了不同的问题。头盔硬件价格不够人性化、需要通过线缆连接游戏机或者PC、眩晕感过于强烈导致用户体验度差,这些问题都让整个市场一度冷却。

在年初5G概念一度热涨的时候,业界都嚷着5G将会给AR/VR产业带来新的赋能以及提升。但是从如今的情况来看,5G商用已然启动,而巨头的AR/VR业务部门也依然是要裁就裁,说掉头转向就掉头转向,各种八卦以及负面花边时有发生,行业发展难以看到一个持久的方向。

隐藏在这一系列现象背后,5G商用是否对于AR/VR产业发展的提升作用并没有那么的明显?又或者是否是人们对于5G赋能VR产业的理解存在偏差?

小米VR风波论,从创立到被传解散

2014年,Facebook斥资20亿美元收购Oculus,这一动作被外界视为Facebook为未来买单的举措。受这一举动的刺激,国内市场同步出现了许多VR创业公司,但遗憾的是许多公司尚且没有等到资本的哺育就纷纷跌落出局。

到2016年,伴随着Facebook、三星、索尼、HTC等互联网巨擘对市场的刺激,包括谷歌、阿里巴巴、腾讯、BAT等大型互联网机构也纷纷在VR方面开展布局,VR产业再度迎来热度,并且涌现了蓝光VR、大朋VR等这样一些优秀机构。

同样是在2016年,雷军在体验了VR眼镜之后宣布:“筹建小米探索实验室,首先进军机器人和VR领域”。由负责过米聊、小米云服务和路由器产品的香港帅哥黄江吉负责带队。而黄江杰也以一条“诚邀各路高手加入小米一起研发黑科技,我们从VR开始!”的微博宣告了小米探索实验室的成立,表明VR将会是接下来实验室主攻方向。

但来也匆匆去也匆匆,距黄江吉微博发布不到1个月的时间,雷军就公开表示当时的VR行业并不成熟,真正大规模的到来最少还要5年~10年。随后同年8月的玩具版VR眼镜和10月份正式版VR眼镜的发布均没有成为发布会的主角。

当然,小米VR也曾在2017年的时候迎来过自己的高光时刻。据当时市场数据显示,小米曾经在首部VR眼镜发布之后七个月内突破便100万销量,与当时三星、HTC等行业巨头在销量上不相上下。 但遗憾的是,自2018年1月,小米宣布与Facebook旗下的VR企业Oculus宣布合作发布VR设备之后,小米VR的道路好像开始走入了死胡同,并且在人员规模上出现大幅度的缩减。

据供应链消息人士在2018年底透露消息称,与Facebook合作的小米VR一体机2018年在国内销量在7万台左右,截止目前累计销量累计在10万台左右。而且小米、Oculus都对在这一次的合作不是很满意。

迈入2019年,小米VR便进入了长期缄默状态,而此次却意外被曝出团队解散的坏消息,且不论该消息是否属实,小米方面的回复是否坦陈,但是可以确定的是——小米VR这次注定再也无法继续保持缄默了。

苹果AR队伍解散迷雾,迟迟没有等到官方答复

2019年是5G商用元年,这一年对5G挺友好,但是对于VR以及AR好像没那么友好,尤其是对于这一领域里面的巨头参与者。早在2019年开年之初,就有业内庄家预测2019年AR/VR不会死,市场也会持续增长,但消费增长将会放缓却进一步常态化,而这种情况传递到企业端好像就没那么好看了。

早在2015年,苹果收购德国AR公司Metaio的时候便被外界看做是苹果进军AR领域的典型代表。随后又在随后的三年先后收购Flyby Media、Sensomotoric、Vrvana、Akonia Holographics等机构,先后通过收购的方式累计收购9家公司,进军AR领域的意图明显。

自苹果进军AR领域以来,有关苹果 AR 眼镜的传闻便一直没有中断过,绝大部分传闻都是积极肯定的。但颇为让人意外的是,在今年7月12日,网络上瞬间充斥满了苹果放弃AR眼镜项目的报道,而更令人意外的是,苹果至今没有就此次现象给出过一次正面的答复,仿佛苹果方面并不重视市场舆论对于AR眼镜后续发展的影响以及导向。

不同的地域,相似的领域,巨头们处理传闻的方式仿佛都默认遵守了模糊化的原则。而在这种模糊化的背后,间接反映出的真相极有可能指向以下两个。第一,苹果已经不再AR眼镜项目,相关业务正处于极度边缘化地位;第二,相关业务处于动荡期,变化太多来不及解释,所以暂时放任舆论于不顾。

5G来了,缘何巨头却纷纷撤退?

在年初5G概念一度热涨的时候,业界都嚷着5G将会给AR/VR产业带来新的赋能以及提升。但是从目前苹果、小米等企业的反应情况来看,5G技术目前的发展情况并没有导致他们对于AR/VR领域的持续押注。是什么原因导致了AR/VR产业在现阶段不被巨头的看好呢?

对于苹果而言,随着iPhone的销售陷入低迷,今年以来,苹果重组了其组织架构,主要调整了服务、人工智能、硬件和零售的优先级。从排序上可以看出,苹果的重心转移到了服务领域,想通过此举减少苹果对iPhone销售的过度依赖,这一点无论是从今年3月的春季发布会还是6月的WWDC苹果全球开发者大会都可以看出。在苹果将重点放软件服务以及内容服务方向上,对于其他业务方向的关注度减少也在情理之中。

对于小米而言,作为一家凭借智能手机起家的企业,小米最突出的能力还是在于硬件层面,但是对于由于长期采用压低硬件成本来获取超高的产品性价比这一手段,这进一步加剧了其上游硬件供应商获取利润能力的低下,这进一步导致了其在产品研发以及创新方面投入的减少。

长远来看硬件免费不是一个值得看好的商业模式,在小米IoT平台终端设备接入数量已超过1.51亿的情况之下,其对于产业链上游的压力将进一步提升,所以对于小米而言,将战略重心转移到已有业务的上游产业链升级层面,远远超过通过拓展VR业务形成新的市场。这一转变,从近期小米开始自研芯片往更高层次的硬件技术研发维度发力也可以看出一个趋势,对于VR这一新业务而言,或许放缓进度已经成为了逃避不了的事实。

对于VR而言,其产业发展主要可以从硬件、软件以及内容三个维度展开考量。

在硬件层面,5G所带来的万物互联模式使得具备硬件能力的企业在业务探索以及场景开发的方向上更加的灵活多样,这使得他们没有必要过度依赖于3C等渠道商,这迫使小米等机构不得不进一步将重心转移到核心硬件研发方向。在软件层面,5G基于大带宽、低时延等属性为VR所带来的便利便是设备算法运算能力的提升,以及交互响应的及时性,但是这一块技术的发展还涉及到AI、人机交互等方面的技术,实现难度高。而在内容层面,不同于4G时代不论是文章、图片还是视频,这些传播形式的制作,都已经很成熟。目前VR内容从摄制到编辑都比较的麻烦,产业还不太成熟。

多方面的因素都导致了VR技术即使在5G时代也依然将会存在很多不足,5G并不会成为推动VR产业进一步繁荣的必要条件,这自然也就促使了即使在5G前夜,巨头面临两难时刻的战略性倾斜。

或许对于AR/VR产业而言,即使在5G商用加速的助推作用之下,其想要进一步发展仍然需要很长一段时间的积累。而在一个长周期的过程中,巨头的加入或者退出也就有了更多维度的解释。

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2019年6月6日,工信部向中国电信、中国移动、中国联通、中国广电发放5G商用牌照,中国也正式进入5G商用元年。中国信息通信研究院也发布了《5G经济社会影响白皮书》,白皮书预测,到2030年,5G有望带动我国直接经济产出6.3万亿元、经济增加值2.9万亿元、就业机会800万个。为充分发挥5G潜能,相关部门应未雨绸缪,超前部署网络基础设施。因此,在2019年5G技术赋能下,商业应用场景的落地受到行业内外人士的广泛关注。亿欧联合京东物流将在8月16日举办一场以“5G赋能 商用落地”为主题的沙龙,意在邀请各位专家学者共同探讨5G应用落地发展现状与未来趋势,旨在为行业内外人士提供一个交流学习的资源共享平台。活动详情请戳:https://www.iyiou.com/post/ad/id/848

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